比特币与区块链的历史纠缠

发布日期: 2019-05-20 11:15     

语音播报

 一旦人们知道或者至少假设可以将密码学应用到金融领域,就像在比特币中应用一样的时候,每个人就都开始宣传这句「我感兴趣的是区块链,而不是比特币」是从自己嘴里说出来的。而这种由比特币本身引发出的,人民对区块链的认知,至今仍影响深远。

但有趣的是,「区块链」这个词并没有出现在 2008 年发布的最初的比特币白皮书中。相反,白皮书多次单独使用「块(block)」和「链(chain)」两个词。它将「block」一词描述为捆绑比特币交易的载体。然后,这些块连接在一起,形成「块」的「链」。 

那么,是谁创造了这个终极行业流行语呢?

区块链一词起源  

事实证明,这个词的起源并没有那么具有革命性。「区块链这个词在早期从未使用过,」前比特币开发者 Mike Hearn 告诉。不过 Hearn 承认,在论坛讨论中,中本聪经常提到比特币的「PoW 链」。第一次提到这个词是在 Bitcoin Talk 上,似乎是在 2010 年 7 月,也就是比特币发行一年多后,Bitcoin Talk 是中本聪创建的一个专门讨论比特币的论坛。

当时,这些评论并不是关于这项技术有多创新,而是关于下载比特币「区块链」(比特币交易的整个历史) 花了多长时间。Bitcoin Talk 的一位用户表示,尽管与今天相比下载速度快了很多:「但是区块链的初始下载速度相当慢。」

区块链爆发  

很难说这个词是什么时候真正流行起来的。但人们对这个词的兴趣似乎是来自专业组织和个人,这些人不愿与比特币本身结盟,因为彼时,比特币作为毒品和灰色经济的交易货币而名声不佳。Hearn 说,「我认为,区块链开始流行起来大约是在人们开始去华盛顿特区的时候,那时候人们试图通过将比特币与底层算法分离,让比特币受到尊重。」

对许多人来说,比特币的货币属性可以让比特币和区块链协议分开,由此诞生了一个全新的行业,即所谓的「私有区块链」,而不涉及加密货币。可以肯定的是,大约在 2015 年,谷歌趋势数据显示,这个词的搜索频率出现了激增。




根据长期从事加密货币开发的 Greg Slepak 说道,「 最初人们说的是「区块 链(Block Chain)」,后来一场出色的公关活动,让这个单词最终得到了美化,变成了「区块链(Blockchain)」这可能要归功于比特币论坛和周边社区的共同努力。」

区块链不仅仅是变成了一个单词,而且自此之后,这个词所象征的意义将不是“比特币区块链”,而是被描述为“一个区块链”。比特币保留了“区块链”这个术语。

然而,时至今日区块链已经从比特币中分离出来,当加密货币价格飙升的时候,区块链和比特币这两个词通常也会同时出现相似的峰值。例如,区块链这个词在2017年末的谷歌搜索量大幅上升。


世界上第一个区块链  

不过,目前还不清楚这个想法从何而来。对一些人来说,区块链甚至在比特币出现之前就已经存在了,尽管那个时候还没有用到区块链。

例如,加密学家 Stuart Haber,比特币的白皮书中层引用了他的时标技术,Haber 声称是他第一个创建了区块链,并取名为 Surety。根据 Haber 的说法,这就是中本聪引用他的作品的原因。Surety 成立于 1995 年用于时间戳记录,至今仍在运行。不过 Haber 也承认,他的这个项目技术并没有比特币的优点,因为这个项目是由一个公司控制的,是个中心化的项目。

不过这样就是区块链的棘手之处,对于这个技术都没有一个共识的单一定义。

Merriam Webster 字典实际上给区块链提供了一个更古老的单词解释,——「一种链条,其中相互交错的链接是由细长的侧链进行连接的,这些细长的侧链链接起宽泛的区块,并一直转至区块的末端,用链轮来传递相互之间的能量,就像自行车一样。」

谷歌对于区块链的解释是不同的:一种系统,记录比特币或其他加密货币,通过端对端网络链接而保留在不同电脑上交易记录。「我们可以在链上看到证据以及进度」 




但是,对于那些在区块链领域中经验丰富的老手来说,谷歌的这个定义也是有问题的。许多新时代的私有区块链并不公开记录它们的交易。或许「这个词已经变得如此普遍,以至于很快就失去了它的含义。」

也许对于这些新兴词汇的定义,人们就如同盲人摸象。都在根据各自所了解的部分,自己妄图定义这个词汇。而是否有一个完整的定义,仍有待商议。

编辑:daisy

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